De opkomst van open source in de mobiele markt

Door Auredium op dinsdag 5 maart 2013 11:00 - Reacties (6)
Categorie: De digitale Samenleving, Views: 2.262

Wij tweakers wisten het al lang, er zijn alternatieven voor het besturingsysteem van Microsoft. We kenden het merk Apple al lang voordat het door brak met de iPod en we waren al ruim op tijd op de hoogte van het bestaan van Linux.

Toch voerde Windows erg lang nog het voor touw en ook nu voert het nog het voortouw. Met de komst van Windows 95 kreeg Microsoft de computermarkt in zijn greep en dat is toch alweer een 18 jaar geleden. Maar deze boom is langzaam aan het afbrokkelen. Was Windows 7 nog een perfect besturingsysteem, zo lijkt de adaptatie van Windows 8 op zich wachten. De meningen waarom zijn verdeeld; sommige zeggen dat het een slecht besturingsysteem is, andere zeggen dat het een goed besturingssysteem is met een slechte naam. Wat ook de achterliggende reden is; Windows 8 doet het zo slecht dat zelfs het achter gebleven kindje Windows Vista het beter deed in adaptatie.

Daar naast is er een verschuiving gaande. Veel meer mensen ruilen hun desktop en laptop in voor een Smartphone of tablet. Deze trend lijkt vreemd in die zin dat een desktop of laptop zich veel meer lijkt te eigenen voor gebruik zoals tekstverwerking, maar juist daar schort het ook aan. Het blijkt dat het gros van de gebruikers veelal de computer als vermaak gebruik, voor internet, video bekijken of muziek te luisteren. Spellen met hogere systeemeisen of kantoorwerk zijn daarbij ondergeschikt. Hierdoor neemt de reguliere computermarkt af en de adaptatie van Windows 8 die grotendeels afhankelijk is van oem verkopen neemt ook af als gevolg.

Gelijktijdig is de markt voor smartphones en tablets grotendeels in handen van twee grootmachten; Apple en Google welke respectievelijk hun besturingsystemen iOS en Android handhaven op de mobiele platformen. De adaptatie van Windows 8 is daarin erg langzaam gegaan met initieel alleen high end tablets met x86 systemen die in een crisistijd niet aan sloegen bij mensen die eigenlijk met een goedkoper tablet al uit de voeten konden. Microsoft zet nu langzaam in op de lagere markt maar met een besturingsysteem wat niet populair is bij de massa wordt het een langzaam gevecht bergopwaarts voor de software gigant.

In dat licht is het niet vreemd dat er verschillende fabrikanten staan te springen met alternatieven. Tizen, Firefox, Ubuntu Touch en Sailfish staan in de lijn. De situatie lijkt erg op de tweede browseroorlog waarin de hegemonie van Internet Explorer 6 werd doorbroken door o.a. Firefox, Opera, Safari en Chrome.

Ik wil het specifiek hebben over de komst van open source naar de mobiele markt. Android was al gebaseerd op Linux bronnen maar de restricties van Google maken het toch niet geheel open. Met de recente aankondiging van Canonical voorman Mark Shuttleworth over Ubuntu Touch is plotseling een duidelijk brug geslagen. Er was buiten Android geen directe link tussen Linux en mobiele platforms zoals de smartphone of het tablet. Nu plotseling is die overlapping er wel. Canonical wilt niets minder dan een enkel groot Ubuntu dat zich verspreid over alle platformen, een ambitieus plan waarvoor ze een nieuwe display interface gaan gebruiken.

Bij de presentatie van Ubuntu Touch werd duidelijk dat de oude X display server niet genoeg was om het truckje wat werd getoond door te voeren. Lange tijd ging het vermoeden dat Wayland wellicht de opvolger zou worden, maar nu blijkt uit recent nieuws dat Canonical een eigen display server ontwikkeld met de naam Mir.

Nu is het natuurlijk voor open source fanaten al fantastisch dat deze stap wordt gemaakt maar het betekend veel meer dan alleen maar Ubuntu. Mir wordt gemaakt volgens de principes van open source en is beschikbaar voor iedereen die het wil gebruiken. Ook Wayland zal uiteindelijk Multi-platform gaan naar verwachting en hiermee zijn er gelijktijdig twee display servers beschikbaar voor Linux distributies om zichzelf uit te breiden naar mobiele platforms. We kunnen forks verwachten van deze twee display servers en wellicht nog nieuwe waardoor de brug voor Linux tussen desktop en mobiele platformen niet alleen is gemaakt maar direct verstevigd.

Hiermee is een nieuwe kans aangebroken voor open source en voor Linux om zich te bewijzen. Voor de fanaat zal het buiten kijf staan; open source was altijd al een goed idee. Voor veel andere mensen die momenteel Android gebruiken, of wellicht zelfs iOS is het een goede gelegenheid om dit nieuwe mobiele platform eens te proberen.

Of de komst van Linux in de vorm van Ubuntu Touch daadwerkelijk succes zal hebben is lang niet zeker. Implementatie van Canonical, beschikbaarheid van apps, de wil van fabrikanten en providers als ook de zin van gebruikers in het algemeen zijn belangrijke factoren. Alleen de tijd zal het zeggen of Ubuntu Touch en Linux in het algemeen het gaat halen.