Vergadering

Door Auredium op dinsdag 15 mei 2012 18:00 - Reacties (3)
Categorie: Auredium in het wild, Views: 2.704

Het is een bloedhete vrijdagmiddag aan het eind van Juni. De dag trekt zich lang. Om redenen mij onduidelijk heeft iemand het lumineuze en stompzinnige idee gehad om een vergadering te plannen. Als ik de deur van de vergaderruimte open doe komt me een muur van warmte tegemoet. De overduidelijk tactisch gekozen locatie van een ruimte die de gehele middag in de zon heeft gestaan zonder zonwering omlaag. In de te laat verduisterde ruimte zie ik de schimmige figuren van mijn collega’s. Elk van hun badend in het zweet alsof het een sauna is bedoeld voor mensen in pak. Aan het hoofd van de tafel zit het hevigst zwetend figuur en aanstichter van deze martelpraktijk; Jos Perein onze projectleider. In het schemerende zonlicht wat door de zonwering komt lijkt de opstijgende hitte hem een duivelse aura te geven.

Ik neem plaats zonder veel te zeggen. Het bespreken van de agendapunten begint. Het is een gevecht van kemphanen waarbij iedereen zoveel mogelijk successen probeert te claimen en zoveel mogelijk falen probeert af te schuiven. In gedekte termen suggereert men redenen en aanleidingen voor persoonlijk falen. Het geheel doet mij Romeins aan en ik verwacht bijna steekpenningen aan onze projectleider.

Een drie kwartier lang gaat dit gevecht door. Uiteindelijk blijkt er dan toch een lijstje uit te rollen wat door moet gaan voor een overzicht van dingen die zijn gedaan en wat nog moeten worden gedaan. Uiteindelijk komt de rondvraag. Het is de laatste ronde van dit worstelgevecht van wanhopig zwetende sumoworstelaars in pak. Iedereen is moe en drijfnat van het zweet. Bij de laatste man van de rondvraag echter gaat het mis. Frits heeft nog een vraag. Een paar mensen slaken een diepe zucht. De vraag ontwricht alle conclusies. Frits draagt gegevens aan die hij niet eerder heeft genoemd en punt 3 en 4 van de agenda compleet opnieuw moetwen worden gedaan.

Het kookpunt is bij mij inmiddels reeds lang overschreden. De opstijgende hitte van mijn voorhoofd wordt niet louter meer veroorzaakt door de warmte in de ruimte. Zonder waarschuwing sla ik met mijn vuist op de tafel. Ik spreek Frits aan over zijn ludieke actie van het niet tijdig inlichtingen geven over belangrijke informatie. Frits kijkt met stomheid geslagen mij aan en meld vervolgens dat het ‘niet bij hem was opgekomen’. Op de melding of ik in het vervolg zijn werk wel zal doen omdat het dan wel goed gaat komt laaghartig gelach. In gedachten pak ik mijn bureaustoel op om florissant te lanceren naar het hoofd van Frits. Ik besluit echter op te staan en bied iedereen vaarwel. Mijn weekend is begonnen en ik zie de notulen wel.

Draadloos internet voor iedereen en overal

Door Auredium op maandag 14 mei 2012 18:00 - Reacties (7)
Categorie: De digitale Samenleving, Views: 4.234

Banner


Heel langzaam begint de uitrol van 4G in Europa te komen. Terwijl wij ons enizins mokkend ergeren aan de uitrol die op veel plaatsen ind e wereld al heeft plaats gevonden denk ik terug aan het tijdperk van vroeger. Toen mobile telefoons monocrhome displays hadden en 14k4 telefoonmodems als normale snelheid te boek stonden. De wereld is aan het veranderen; Koper wordt vervangen door glasvezel en de gewone draadloze verbindingen worden vervangen door high speed.

Binnenkort zal de revolutie in draadloze netwerksnelheden ervoor zorgen dat we overal high speed draadloze netwerkverbindingen hebben voor relatief lage kosten. Wat zullen de veranderingen wel niet te weeg brengen?

Misschien krijgen we wel 7G decoders van Ziggo die draadloos alle info binnen krijgen. Iedereen zal tablet achtige apparaten hebben en overal internet zonder zich veel zorgen te hoeven maken over download limieten. Het internet zal zich nog verder integreren met de samenleving. Deze integratie is vergaand en veranderd ons, als persoon en als samenleving. Het is een verandering die zeker net zo groot is als de komst van de boekdrukkunst of de industrialisatie.

Er zijn bijna geen drukpersen meer nodig voor kranten. Ze zullen er altijd zijn, maar veel minder talrijk. Er zijn minder postbodes nodig voor het rondbrengen van kranten en reclamemateriaal. We zullen veel sneller op de hoogte zijn van wat onze vrienden en bekenden doen. Deze ontwikkelingen zijn nu al te zien. Postdiensten krimpen in en passen zich aan naar pakketdiensten in plaats van de gewone dagbladen en brieven diensten die vroeger zo veel werk opleverde. We weten nu veel sneller waar bekenden heen gaan simpelweg omdat ze het plaatsen op hun Facebook of Twitter.

Deze veranderingen zijn groot en veranderen ons direct als mens zijnde. We reageren sneller op de status van anderen en laten ons hier ook actiever door beinvloeden. We doen minder moeite om dingen te leren want we kunnen ze vaker opzoeken. We zijn gewend zaken zoals verjaardagen via social media te kunnen controleren. Kortom; we worden kortzichtiger omdat we informatie altijd met wat tikken van de vingers opzoeken.

Dit klinkt als een schrikbarende ontwikkeling en tot een zeker niveau is het dat ook. Een goede IT-er weet dat informatie onthouden belangrijk is om zaken te onthouden zoals je dag en weekplanning, je kunt ze opzoeken maar het is handiger om ze in je achterhoofd te hebben. Veel kennis leer je ook door het vaak te doen.

Wat we meemaken is een overgangstijd. De komst van high-speed internet overal brengt problemen mt zich mee die wat nieuwe oplossingen met zich mee zullen brengen. Ik ga nog net niet zo ver dat we onze informatie technologie zullen integreren met ons zelf, alhoewel dat waarschijnlijk wel zal gebeuren.

HUD uitvindingen zoals het testmodel welke Google momenteel heeft zullen steeds vaker opduiken en de komst van smartphones en tablets is geen toeval, ze voorzien aan een vraag.

Als we kijken naar toekosmtbeelden die gebaseerd zijn op die ontwikkelingen zien we vaak complexe werelden waarin mensen met het grootste gemak hun technologie gebruiken voor het opvragen van informatie. De vraag is of deze visie klopt en of deze visie wenselijk is.

Wij nemen auto's en computers voor lief. Maar mensen in Afrika hebben vaak geen van beide. We moeten veronderstellen dat een verdere digitale revolutie voor nog meer lagen gaat zorgen. Zo hebben veel mensen in de voormalig Oostbloklanden nog geen hoge snelheid internet. In de toekomst zullen er landen zijn die wat maatstaven hebben wat wij nu als zeer goed zien maar toch achtergesteld zijn. Ze zullen hoge snelheid glasvezel hebben en allemaal een auto, maar ze zullen geen ver geintegreerde technologie hebben in die auto's of in hun zelf.
Gelijktijdig zullen gevorderde landen nog meer gronddstoffen en energie nodig hebben voor het ondersteunen van hun voorkeur.

We kunnen ons afvragen of we wel zoveel voordeel hebben van onze technologische voorsprong op anderen. Maar feitelijk gesproken kunnen we niet meer terug. Het is niet vooruitgang wat ons vooruit brengt, maar instinct. De wil om de overhand te hebben over andere volkeren is al zo oud als de blote vuist en de houden knuppel. Een weg terug daarin is er niet. Of om mijn stripheld Dilbert te quoten;

"Everybody loves the simpele life, until it get's complicated. We live in a cold mechanistic technocracy, we have to make that work."

Missschein vinden we daarin wel een schrale troost. Misschien is het zo dat vooruitgang het niet daadwerkelijk complexer maakt maar dat het altijd al complex was en altijd ook zal zijn. In die zin kunnen wij ons alleen maar laten meevoeren met de technologische groei die misschien niet vooruitgang is zoals wij die zien maar gewoon instinct in werking. Als het instinct in werking is dan maakt het helemaal niet uit of we wel of niet vooruit gaan. Dan kunnen we net zo goed zo goed ons dagelijks werk doen en nog een slokje koffie nemen; DIe vooruitgangn, of liever gezegd constante verandering komt er toch wel van.

Het wel en wee van EA

Door Auredium op woensdag 9 mei 2012 10:50 - Reacties (7)
Categorie: De digitale Samenleving, Views: 2.649

EA, we kennen de naam uit de computerspellen branche. Er zijn gamers die EA haten en er zijn er die EA liefhebben. Recentelijk kwam EA in het nieuws omtrent hun A klasse titel FIFA 12. Het was hun bij deze titel niet gelukt om alle licenties te krijgen van alle teams. Dat FIFA 12 niet alle team licenties heeft betekend wat. EA brengt sinds 1993 FIFA uit en het was eigenlijk al vrij snel een belangrijke reeks voor het bedrijf. Met FIFA had EA lange tijd een goede stabiele game in handen die ieder jaar toch weer op flinke inkomsten kon reken en zeker gedurende de jaren 90 was FIFA misschien wel de belangrijkste core game van het bedrijf. Overduidelijk is er wat goed mis in het bedrijf. In deze blog wilt ondergetekende zijn mening geven hierover maar eerst beginnen we met wat achtergrondgegevens van EA.

EA is zeker geen kleine naam, maar wat misschien vergeten wordt is dat het ook een historische naam is. Het bedrijf draait alweer mee in de computerspellen industrie sinds 1982 en kan daarmee met recht een veteraan worden genoemd. Opgericht door Trip Hawkings in Februari 1982 en vind zijn oorsprong in de Apple II computerbusiness. Al snel groeide het bedrijf naar andere takken in de computerindustrie met het aannemen van mensen uit bedrijven zoals Atari, Xerox PARC en Visicorp. Het bracht spellen zoals M.U.L.E. en de Pinball Construction Set uit.

Het bedrijf nam echter een andere wending toen Trip opstapte om het inmiddels niet meer bestaande 3DO Company op te richten. Met Trip weg brak in 1991 een nieuwe tijd aan onder het waakzaam oog van Larry Probst. EA groeide als kool en als we kijken naar de strategie van Probst zien we eigenlijk dat het overnemen van andere bedrijven eigenlijk pas echt begint vanaf het jaar dat Probst het bedrijf over nam. Trip deed maar 1 overname in 1987 van het Bedrijf ‘Batteries Included’. Probst nam echter in zijn periode van 1991 tot 2007 maar liefst 26 andere bedrijven over. Op 2007 zwaaide Probst af en koos zelf zijn eigen opvolger John Riccitiello. De persoonlijke keuze van opvolger zou kunnen verklaren waarom het bedrijf ondanks zijn nieuwe CEO niet van strategie wisselde. De aandeelhouders eisten hetzelfde van EA en de nieuwe CEO was eigenlijk een kopie van de oude CEO.

Als we kijken naar de overnames van EA dan zien we bedrijven zoals Westwood, Bullfrog en Maxis voorbij trekken. Het bedrijf heeft een berg titels in handen die nog veel indrukwekkender is. Met SimCity, Dungeon Keeper, Syndicate, Nox en natuurlijk Command & Conquer bevat het lcenties die zonder meer tot de meest begeerde van de game wereld behoren. EA kent succes in de vormen van the Sims en Command & Conquer Generals. Toch doet het bedrijf het slecht. De belangrijkste reden is de insteek. Developers worden gepushed om deadlines te halen en spellen die floppen worden radicaal gedropped zonder echte pogingen tot verbeteringen. Gelijktijdig worden veel belangrijke titels van het verleden niet verder gezet, zoals Dungeon Keeper of verkeerd verder gezet zoals Syndicate.

Gamers klagen al zeker een decennia over de bedrijfsstructuur van EA. Tot voor kort leek er weinig te veranderen, misschien ook omdat het niet nodig was voor EA om te veranderen. Maar als we kijken naar EA dan zien we dat er iets moet veranderen. Zelfs FIFA, toch de oudste steunpilaar van EA is aangetast geraakt door de problemen waar EA in zit. EA gaf als verklaring dat ze het niet rond kregen om alle licenties te bemachtigen. Waarschijnlijk heeft EA niet meer het kapitaal om alle licenties te bemachtigen voor de EK uitbreiding. In dat licht zien we ook dat SimCity een opvolger krijgt na een lange tijd in de ijskast te hebben gestaan. Misschien dat EA door zijn crisis moet innoveren om te overleven en als een nieuw bedrijf eruit komt. Maar niet alleen zichzelf heruitvinden maar ook investeren in lang leefbare titels. Met ‘The Sims’ bestaat al zo’n titel die reeds jaren mee gaat zonder een opvolger nodig te hebben, dus potentie is er wel.

Als EA niet veranderd en investeert in de kwaliteit en houdbaarheid van zijn titels dan kan het goed zijn dat EA eindigt op een manier zoals zo veel bedrijven door EA zelf zijn beŽindigt; overname.